“3天”拿下阿里投资!对话元戎启行CEO,揭秘自动驾驶新独角兽

车东西(公众号:chedongxi)
作者 | 微辣
编辑 | 晓寒

又一家自动驾驶公司成为独角兽!

就在今天下午,L4自动驾驶创企元戎启行宣布获得3亿美元融资,由阿里巴巴集团领投,时代资本、复星锐正、云启资本、耀途资本跟投。

其实前不久,车东西就独家报道过阿里领投元戎启行的消息,当时业内说法为此轮融资金额为2亿美元。

而此次官宣后,融资金额确认为3亿美元,说明阿里和其他投资方比外界想象的要更加重视自动驾驶赛道。

作为中国家喻户晓的互联网巨头,阿里直接投资一家自动驾驶公司,既说明了自动驾驶技术到了量产落地的前夜引得巨头入门,又预示着阿里在未来可能会力推自动驾驶技术,让无人车租车、无人货运、无人配送技术真正驶入千家万户。

就在元戎启行宣布此次融资消息后,车东西第一时间对话了元戎启行CEO周光,揭开了元戎启行获得阿里投资背后的真实故事,也得以看到这家新晋独角兽下一阶的打法。

一、三天“征服”阿里高层 今年或部署150台Robotaxi

在元戎启行宣布获得融资的第一时间,车东西采访了元戎启行CEO周光。

那么元戎启行是怎么获得阿里赏识的呢?

元戎启行CEO周光告诉车东西,元戎启行是从2020年底开始接触阿里巴巴集团。今年四月份两家公司开始沟通投资事宜。

在谈判过程中,阿里巴巴的高层领导亲自在杭州的闹市区试乘了元戎启行的Robotaxi,之后获得了阿里巴巴集团决策层的高度认可。

阿里巴巴集团高层此次试乘的Robotaxi,并不是之前元戎启行与曹操出行在杭州运营的车辆,而是元戎启行直接从深圳“快递”过来的三台新车。

元戎启行仅用了三天时间就让这三台车适应了杭州闹市区的复杂路况,出色完成向阿里巴巴集团高层演示的任务。

毫无疑问,元戎启行这三台车和三天时间,对于获取阿里巴巴认可至关重要。

“3天”拿下阿里投资!对话元戎启行CEO,揭秘自动驾驶新独角兽

▲元戎启行的Robotaxi车队

此外,周光还告诉车东西,此次的领投方是阿里巴巴集团,并不是集团下属的某个事业部。

这也意味着此次元戎启行和阿里巴巴集团的合作将不只限于自动驾驶领域,两家公司可能在多个层面进行多方面合作。

据了解,在此之前,元戎启行在两年时间内完成了两次融资。

2019年9月,元戎启行获得近5000万美元(约合3.23亿元人民币)的Pre-A轮融资,领投方为复星锐正,云启资本、Ventech China、松禾资本等机构跟投。

2020年11月,元戎启行获得了来自东方富海,复星锐正的A轮融资,融资金额依然没有透露。

此轮投资后,阿里巴巴对元戎启行的持股比例达到19.6820%,复星锐正的持股比例达到17.4118%。

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▲目前元戎启行的股东持股比例(数据来源:企查查)

本轮融资后元戎启行的估值将超过10亿美元(约合64.7亿元人民币),达到独角兽的水平。

元戎启行CEO周光表示,此轮融资将主要用于公司的研发投入、加快团队扩张,扩大自动驾驶测试和运营车队的规模,今年,元戎启行将推进自动驾驶在同城货运中的应用并实现自动驾驶的商业化落地。

目前,元戎启行共有400人左右的团队,并在深圳和北京设有研发中心,在美国硅谷设有办公室。

团队中研发人员占总员工数的80%,其中包括感知、高精度地图及定位、规划控制、硬件系统等领域的研发人才。到今年年底,元戎启行的团队规模将会达到600人左右。

二、无人出租已落地 无人同城货运明年上线

除了宣布获得3亿美元的B轮投资,此次元戎启行还宣布了企业未来三年的“123N”业务战略。

该战略即为打造一套自动驾驶系统,但可以同时服务于自动驾驶出行和自动驾驶同城货运两大业务,并且满足安全、可靠、智能三项自动驾驶产品的要求,实现在“N”种生活场景中的应用。

并且,元戎启行还对公司的两大业务板块重新命名,其中Robotaxi业务被命名为元启行,而自动驾驶轻型卡车则被命名为“元启运”。

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▲元戎启行业务示意图

在出行领域,元戎启行先后在武汉、杭州、深圳的核心城区开启了自动驾驶测试和试运营,测试和运营里程超过200万公里。

元戎启行为测试车辆定制了一套名为DeepRoute-Sense Ⅱ的L4级自动驾驶传感器套件解决方案。

DeepRoute-Sense Ⅱ将7颗摄像头全部嵌入车顶盒内部。据悉,该方案两侧的激光雷达,最小可探测距离为0.1米。

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▲元戎启行和曹操出行共同部署的自动驾驶测试汽车

在今年七月,元戎启行与深圳福田区合作,正式向公众提供Robotaxi服务。

到今年年底,元戎启行的Robotaxi自运营车辆达到100辆,包括合作运营车辆在内总体车辆达到150辆。

目前,元戎启行的Robotaxi在主驾驶位上配有安全员,随时准备在紧急情况下接管车辆。

元戎启行CEO周光表示,公司将分为三步拿掉车内的安全员,并且是同时拿掉超过百辆车内的安全员,而不是在一两辆车上做试点。

第一步,将安全员挪至副驾驶位置,并在副驾驶位置设置副刹车等备用控制器,效仿驾校教练模式。

第二步,将安全员挪至后排位置,安全员在后排通过屏幕、摄像头等控制设备在车辆需要接管时进行接管,模拟远程接管车辆。

第三步,彻底取消车内安全员,安全员在云端对车辆进行随时远程接管。

明年年初,元戎启行将开始把安全员挪至副驾驶,并在积累一定安全行驶里程后开始将安全员挪至后排。

但是,要实现车内取消安全员改为远程云端接管,需要取决于车辆所处地区的网络情况。

所以按照目前的网络情况来看,离此目标还存在一定距离。

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▲元戎启行在深圳、杭州、武汉三座城市进行测试和运营

未来,元戎启行并不会快速扩张Robotaxi的测试版图,而是选择稳扎稳打的发展策略。

元戎启行致力于在一个城市里将Robotaxi服务做到成熟、稳定、安全,让用户的约车体验、乘车体验变得像有人驾驶网约车一样,并且元戎启行有望将“老家”深圳打造成自动驾驶之都。

在同城货运业务上,元戎启行已经展开了自动驾驶轻型卡车的研发测试,并通过了内部的技术验证。

之所以元戎启行选择同城运输领域,是因为同城运输轻卡的尺寸与Robotaxi接近,行驶路线接近,因此两者可以使用相同的自动驾驶解决方案。

在技术方案上,“元启运”采用与“元启行”相同的多传感器融合技术,并根据城市货运场景及轻型卡车特性进行了适配。

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▲自动驾驶轻卡——元启运

同城货运主要解决商超门店的商品供给、快递转运等点对点的运输需求。

此类运输需求大多在夜间人少、车少的环境中完成,相对于白天繁忙的街道,难度有所降低,且由于运送的是货物,安全风险较低。

“元启运”将于今年年底或明年年初开始运营测试,届时将与物流配送商以及整车厂展开合作,将自动驾驶同城货运真正应用到实际的配送场景中去。

结语:元戎启行持续发力

从去年开始,自动驾驶赛道就逐渐增温,而今年以来自动驾驶赛道更是可以用火热来形容,小马智行文远知行等玩家都在今年获得了新的融资,而现在元戎启行也官宣完成了B轮融资,融资金额高达3亿美金。

元戎启行的此轮融资,让其成为国内唯一获得互联网头部企业战略投资的L4级自动驾驶公司,未来会持续推动元戎启行的Robotaxi和同城业务两大业务的不断发展。